水曜日, 2月 26, 2020
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わけあり物件は開示する?しない?事実は自分で調べよう / 家を買う時注意したいこと

アメリカで家を買う時に注意したい点をまとめました。 アメリカではわけあり物件は開示する?しない? 私事ですが、2017年4月に初マイホームを購入したみかみ家。 アメリカで家を買うことについての記事(参考:アメリカで家を買う)を書いていてネットで下調べをしていたとき、”法的に認められた幽霊屋敷がある”という記事を目にしました。 興味深くて、アンビリバボーなどで特集されていそうな事件だなと思いました。   そういえば家を決めた時, 幽霊屋敷かどうかとか, この家で殺人があったのかどうかとか, 訳あり物件かどうかということを気にもしませんでした。 そういったいわくつき、訳あり物件のことを英語では、Stigmatized propertyと言うそうです。   家の情報のどこにもそんなこと書かれていなかったし、”わけ”があるならどこかに書くはずだ、という認識でいたからかもしれません。 日本だとそうですよね。 (数年経って持ち主が変わると言わなくてもいいとかいろいろあるようですが、少なくとも事件直後には言う義務がありますよね、確か。) でもやはりここは異国、アメリカではどうなんだろうと思って調べてみました。   ”幽霊屋敷”であっても開示義務はない あなたが家を買う時、その家が幽霊屋敷かどうか、知りたいですか? 幽霊を信じる人もいれば、そんなものいないという人もいます。 中には、幽霊屋敷に住みたいなんていうマニアックな人たちも一部いるようですね。 その存在を証明できないために幽霊屋敷の売買について不動産や家を売りたい人たちの間で時々議論になるそうです。   現在アメリカのほとんどの州の決まりでは、家を売るときに家についての情報を書くフォームがあるそうですが、そこには”幽霊屋敷であることを書かなくてはいけない”という決まりはないそうです。 各州によってばらつきがあるようですが、ここバージニアでは、”もしその怪奇現象が家に対して物質的な影響を及ぼした時だけ開示する”というような内容でした。 (カリフォルニア州では開示義務があるようですね。州によって全く違ったりします。)   例えばよく見られた例の表現に、”blood running down the wall" 壁に血が残っていたりする場合には開示しなさい、というのを見かけました。 仮にその血が付いた壁があったとしても、新しく塗装して4,5年たって事件が忘れ去られたりすると特に言い出さなくてもいい、というような感じでした。   ここアメリカは訴訟大国、家の売り買いで契約書にサインしたら後戻りできず、キャンセルしたいなら裁判を起こすしかありません。 そんな事件の一つの中に、幽霊屋敷についての裁判があったようです。   Stambovsky vs Ackley 法的に認められた幽霊屋敷 Photo credit:http://nyackphotos.blogspot.com/2010/03/haunted-house.html ニューヨークのナイアック(Nyack)という町の川沿いに、1890年に建てられたビクトリアン調の家がありました。 ジェフリー・スタンボウスキー(Jeffrey Stambovsky)はその家を購入しようと、家の持ち主のヘレン・アックリー(Helen Ackley)と$650,000の価格に同意し、前金$32,500を払いました。   スタンボウスキーはニューヨーク市出身でナイアックのローカル事情や噂などを知らず、その家が幽霊屋敷であるということを後から近隣住民に言われて知りました。 その事実を知ったスタンボウスキーは契約をキャンセルしたいと申し出たがアックリーが同意せず、訴訟に。   1度目の裁判では、幽霊屋敷であることを開示する義務は売主にはない、との理由でアックリーの勝利。 その後スタンボウスキーは上訴し、その判定が覆されました。 覆された理由は、 アックリーが公共の場で”幽霊屋敷”として公表していた事実があった 幽霊屋敷としてのエピソードを出版会社に$3000ドルで売り利益を得ていた 家が幽霊屋敷であったかどうかにかかわらず、その幽霊屋敷として利益を得ていたことが公であり、幽霊屋敷として認めざるを得なかったという結論に至ったそうです。 幽霊屋敷であると公表し利益を得ていたのに事実を否定するなら、$3000をだまし取ったことになりますからね。   この訴訟事件は、”法問題として幽霊屋敷を理由に契約破棄を認められた事件”として有名になり、今でも弁護士学校でも授業で教えられている事例だそうです。 ちなみに、アックリーが1960年代にこの家に移り住みスタンボウスキーとの訴訟があった1990年までの約30年の間に報告された怪奇現象は様々で、少なくとも3体の幽霊がいたとアックリーは言っていたそう。 ヘレン・アックリーが居間の壁にペンキ塗りをしていたとき、空中に浮かぶ海軍のジョージ中尉という人物と思われる霊が現れ、ヘレンがこのペンキの色が好きかどうか聞くとジョージ中尉は笑ってうなづいた   ヘレンの息子はジョージ中尉の姿をした霊と顔を突き合わせたことがある   ヘレンの娘、シンシアが子供のころ、毎朝霊がベッドを揺らして起こされていたのだが、春休みの朝にも起こされ怒ったシンシアが「今は春休みだから寝坊したいの」と叫ぶと、翌朝ベッドを揺らされることがなかった   ヘレンの孫は幽霊からリングなどのギフトをもらっていたが、いつの間にか消えていた   ヘレンの娘や義理の娘も、消えるコインや銀でできた砂糖トングをもらった   近所の住民が霊の足音やドアを閉める音を聞いていた   シンシアの婚約者マーク・カバナーは空室から話し声を聞いたり、ある夜ベッドでシンシアが寝ている時に女性と思われる霊が部屋に入ってきて隣に座り見つめられた 引用元:Wikipedia より これらのエピソードは本になり出版され、今でも売られているそうです。     その後アックリー一家がこの家を出てからは怪奇現象はなくなったそう。 最近だと2016年の1月に相場の倍以上の$1,770,000で売れたそうです。すごいですね!   殺人事件、自殺、暴行・性犯罪などがあった場合も開示義務なし 幽霊がいなくても、誰かが亡くなった場所に住むのってやっぱり気持ちの良いものではないですよね。 バージニアでは幽霊屋敷と同様に、いかなる死であってもその家で起こった死、自殺などは購入者への開示義務はないそうです。 (HIV感染者が住んでいた、または亡くなった場合も、特に開示しないそうです。)   その死や事件が直接家に表面的に影響を及ぼした時だけ開示し、あくまでも売り物である家そのものの表面的状態についてを言うようですね。 (繰り返しになりますが、州によって決まりが違うようです)   ”売主に聞く” or ”自分で調べなさい”がバージニアの決まり。近所と学校をチェックしよう! ではどうやって訳あり物件であるのかを知るのか。 ”聞く” or ”調べるなり調査士を雇うなり、自分で見つけなさい”とバージニアの決まりでは言っています。 また、売主側や不動産のエージェントは、自分から情報を開示しなくても聞かれたら正直に答えなければいけないという決まりもあります。 なので気になることがあったら相手側か不動産側に問い合わせるのも手ですね。   調べるといえば例えば、殺人や暴行事件ならテレビのニュースになりますし、幽霊屋敷ならご近所の方が何か知っているかもしれませんよね。 自分で聞き込みに行くのも確実ですし、それに何より私たち世代にはインターネットという最高の味方がいます。 気になる家の住所を検索してみると何か分かるかもしれません。   特に誰かが亡くなったという事実は自殺であれ殺人であれ、公表される情報だそうですので調べることは難しくはなさそうです。   私たちがお世話になった不動産のエージェントからの一番のアドバイスは、 「気になる家があったらまずはその家の周辺や近所の様子を見なさい」 というものでした。そうすれば、大体その地域の特性がわかる、と。   私たちはそのアドバイスを守り、家を購入する時にすべての家の近所を事前に見て回りましたが、実際に行ってみると、そのアドバイスの的確さがよく分かりました。 言葉で説明するのが難しいのですが、近所の家がボロボロだったり、近所との境の柵が壊れていたり、道路も舗装されていなかったりと、手入れされていなくて荒れた感じというか・・ 写真や家の中が素敵でも、住みたいという気持ちになりませんでした。   もうひとつは、お子さんがいらっしゃるご家庭では必ずチェックしたい、近所の学校です。 Zillow で物件を見てみると、Nearby schoolsという項目があり、そこに住んだら行くことになるであろう小・中・高校の名前が載っていて、そのランクも見れます。 こちらのランクが低いほど、荒れた学校という評判になるので、家を探すときの参考にもなります。   以前住んでいたノースカロライナ州のお子さんを持つ友人たちからよく聞いていたのは、荒れた地域の荒れた学校では、いくら小学生など年齢が低い子たちでもその荒れ方が結構激しいこと。 先生に暴言を吐くなんて当たり前で、授業をボイコットしたりいじめもすごいんだとか・・・ そういう学校に我が子を通わせたい親なんていませんよね。   Zillowの学校のランクもそうですが、現地の方々が口々におすすめするのは、Great schoolsというウェブサイト。 実際に通われているお子さんをもつご両親からの口コミや評価だけでなく、実際に働いたことのある先生方も投稿することができるようで、それらを元に10段階で評価されていてとても参考になります。   性犯罪者を調べられる、メーガンズロー(Megan's...

アメリカで家を買う

アメリカで家を買う時のおおまかな流れなどをまとめました。 アメリカで初マイホーム 私事ですが、このたびアメリカで初のマイホームを購入しました! 事の発端は夫が同僚から、「アパートに毎月お金を払って住み続けるのはバカバカしい」と言われたのがきっかけでした。 日本人の私にすると、”家は買ったら一生すむもの”という感覚があったので、家を買うという話が出た時は正直ビビりましたw それにアパートに住むのと家を買ってローンを払うのって、管理・修理にかかるお金や、古くなったら移れるといった自由度などを考えると、最後には同じくらい費用が掛かってるのでは?という気も個人的にするし、特に住んでいたアパートに不満はなかったのですが、 家は後に残って資産になるし売ろうと思えば売れる、Credit(個人の信用をしめすもの)にも好影響、と言うので購入にいたりました。   州によって順序や決まりなど、かなり相違点も多いかと思いますが、参考までに流れを書きたいと思います。   家の種類:マンションはMansionとは言わない アメリカの家の種類、呼び名を簡単にご紹介します。 Apartment 日本と同じ、アパートメントですね。こちらのアパートメントは、豊富にある敷地を広く使って横広がりな作りが多い気がします。 Condominium/Condo 分譲(レンタルもあり)マンション。家を囲む壁の中だけが所有範囲。 Mansion 大邸宅。豪邸、といったイメージです。集合住宅という意味はない。 Townhouse/Townhome タウンハウス。長屋のように、家が連なるように作られた集合住宅地。家の前後の庭やガレージ前の駐車スペースまで所有範囲になる。 Single house/ Single family house 一戸建て。 日本にいた頃、道で分譲マンションの広告を見かけて夫に話した時、そのまま”Mansion”と言ってしまい、混乱されたことがありますw コンドミニアムが日本のマンションにあたるのですが、見た目だけではタウンハウスと同じような作りのものもありますので、探すときには注意が必要です。 また、アパートの一角を分譲するという形態もあるようです。   アメリカではアパートもコンドミニアムも、敷地内にスポーツジムやプール、ラウンジなどが設置されていることが多くて非常に便利で住みやすいですが、その管理のための共益費が結構かかったりします。 タウンハウスも、家と家がくっついてるだけで家を所有していることに変わりはないのですが、家の周辺の道や芝生の管理などのための共益費が別でかかります。   私たちは今回は手ごろな値段のタウンハウスに落ち着きました。写真のようにお隣の壁と壁がくっついて建っている感じです。   ちなみに、Mansionで検索したら下のような画像がでてきました。ドライブなどしていると時々こういった豪邸が並ぶ地域に迷い出ることもあります。 住んでみた自分を想像してみると、広すぎてどの部屋にいたらいいのかで落ち着かないところが浮かびました。←貧乏出なのでw もう小さなお城ですよね、これ。   おおまかな流れ 今回家を購入するまでに私たちがたどった、おおまかな流れを紹介します。 1.まずは不動産のエージェント探し ネットやアプリで気に入った家を探しつつ、不動産のエージェントも探します。 私の住んでいる地域では今家の売買が波に乗っている時期らしく、市場に出てから数日ですぐに売れていってしまうほどめちゃめちゃアクティブな時期でした。 アプリで市場に出た家の見学を予約して、見に行っていざ申し込もうとしたときにはもう売れていたりなんてザラらしいです。 中にはネットの写真で見ただけで見学もせず購入するというツワモノもいるんだとか。   そんな激しい競争率を勝ち抜いて気に入った家を買うには、信頼できる不動産のエージェントを探したいですよね。 日本だと物件によって担当の不動産がついていたりするのですが、こちらバージニア州では一応担当がついている物件もあるものの、どの物件をどの不動産が売買してもいいというシステムのようですので、その点では公平でわかりやすいですね。   エージェントを探す方法は、 不動産アプリで登録されているエージェントに直接連絡 売りに出されている家の前の看板の不動産に電話 知人に紹介してもらう 銀行に紹介してもらう 等があげられます。 不動産アプリで私たちが使ったのは、Zillowというアプリ。市場にリストアップされた物件もリアルタイムでお知らせしてくれて、使いやすくてとても便利です。ウェブサイトももちろんあります。Zillow   あと面白いと思ったのは、銀行に紹介してもらう、というもの。 大抵の人は家や車を買う時、融資してもらってローンで買いますよね。 その融資する側の銀行が提携している不動産やカーディーラーを紹介してくれる、というサービスがあります。 しかも割引もついてきてすごくお得なんです!(これは住んでいる地域や利用している銀行により違いがあると思います)   まだ引っ越してきたばかりで信頼できる知り合いもいなかったので、うちでは銀行で紹介してもらうことにしました。 安心だし割引もついてくるし。もしそのエージェントと馬が合わなかったら、変えてもらうこともできるし。 結果、大正解でした♪   2.銀行に融資してくれるか確認 銀行に、ローンが組めるのか、いくらまで融資してくれるのかを確認しましょう。 これは不動産のエージェントを探す前にやっておいてもいいですね。 銀行がokなら融資可能な上限金額を教えてくれるので、仮のローン許可書”pre-approval for mortgage"というものをもらい、不動産に提出します。 ローンにもいろいろ種類があるようですので、エージェントや銀行に相談するとアドバイスをもらえます。   3.具体的な家の条件や希望を絞り込み、家を見に行く 家に求める条件や希望をエージェントに伝え、まずネットでリストを作成して家を見ていきます。 その中で、これ!という家をいくつかピックアップして、見学の予約をいれます。予約はエージェントがやってくれます。 私たちが家を買ったときは、家が本当に飛ぶように売れている時期でしたので、なるべく早めに決断しなければいけませんでした。 見学する家は探している範囲の広さにもよりますが、私たちは5~6軒ほど1日で急ぎで見ることができました。   ひとつ注意点は、Open house オープンハウスについて。 日本のオープンハウスでは、通りがかりで寄っても歓迎してくれる不動産が多いと思いますが、こちらではいくらオープンと名前がついても予約必須です。 看板を見かけてそのまま見に来ました~、と勝手に行くと、受け付けてもらえないばかりか、せっかく見つけた自身の不動産エージェントに嫌われてしまい契約がスムーズにいかなくなったり、別のエージェントを見つけなければならなくなる可能性もあるそうです。   家を探すときの参考にどうぞ!: http://carolinsnote.com/find-a-great-home-yourself/   ちなみに、家を見ている時に気に入った家具があれば、家具も込みで買えるかどうかの交渉ができるとのことでした。その際は直接売主側とやり取りしなければならないようです。   4.家の金額とその他経費の計算をする 家の金額だけでなく、その他検査にかかる費用や保険料や手数料などを計算します。 当然ですが、家の値段だけを見て計算して購入するとあとから大変なことになりかねませんよね。 私たちが住むバージニア州北部周辺での諸経費の相場は、家の金額に対して約2.5%ほどだということでした。 オファーする前にエージェントに説明を受けてくださいね。   5.家が見つかったら申し込みをする 購入したい家が見つかったら、申し込みの準備をします。 同じ家に同時期に複数のオファーがあった場合、誰に家を売るのかは家の主が決めます。先着順ではなく、家の主が好きに決めていいのです。 なのでどうしてもほしい家の場合は、設定してある金額よりも高い金額を申し出たり、現金で払うとオファーしたり、購入した後に家の主が家を出る期間を延ばしてあげたりと、いろいろな手法を使ってアピールする人たちがいるようです。 また、オファーする際にある程度の金額を書いたチェックも一緒に提出します。 Earnest money deposit 略してEMDと言って、”購入希望者がきちんとお金を払える信用度”を金額にして相手に提示するものです。 この金額は多いほど信用度が上がるようですが、相場は大体家の値段の1%ほどだそうです。これもエージェントがその都度教えてくれると思います。 お金は後から帰ってくるのですが、これを提示するのとしないのとではやはり、しない方が断然不利だそうです。   申し込む際にいろいろ条件や希望を伝えて、値段などを交渉することもできるようですが、今回私たちは交渉はせずにただ申し込みました。   6.申し込みが受理されたら契約書にサインする 他の申し込み者たちを勝ち抜いて受理されたら、各契約書や売買同意書にサインします。 ここからは契約書にサインをしたら、もう後戻りはできません。 もし気が変わった、などとキャンセルしようものなら訴えられてしまうそうなので、ご注意ください。 どんな契約にも言えることですが、サインをする前にすべての書類を熟読しましょう。訴訟大国で自分の身を守るためには細部にまで注意を払いましょうね。 知らなかった、では痛い目をみますよ~。   7.Home inspectorを雇って家を検査してもらう 家に不備や偽りがないかを、検査官に調べてもらいます。 空調設備や排水、電気関係や窓や屋根に至るまでチェックしてくれ、家を購入した後で修理が必要になるかどうかなども教えてくれます。   家の点検と同時に、ラドン検査(Radon test)も行います。 ラドンは、無味無臭無色で人間の感知することのできないガスのことで、肺がんの原因になったりするガスだそう。 両検査は家の申し込みが受理されてから1~10日以内に行います。 もし家に不備が見つかった場合でも、家の主にすべてを修理したり新しくしなければいけないわけではなく、交渉して決めるようです。 検査官と一緒に家をすみずみまでチェックして、気になる箇所は写真とメモを残しておきましょう。   また、アメリカの家は木造建築が多いので、白アリなどの害虫駆除は非常に大事です。その手続きを売主がするのか買い手がするのかを決めます。 私たちの場合は売主がしてくれることになりました。 注意点:1978年以前に建てられた家を買う/借りる時は注意が必要です。 1978年以前に建てられた建物の多くはLead based paint...

アメリカは野菜までも大きい

アメリカに来て感じたカルチャーショックの中に、野菜の大きさの違いがありました。今回はその野菜の紹介です。 すべてが大きいアメリカ。野菜も! アメリカに来たてのころは、とにかくすべてのものの大きさにびっくりしました。 人も大きいですが、道も駐車場もスーパーも家も、とにかく行っても行っても果ての見えない有り余る広大な土地を生かして、空間をたっぷり使った建造物が並びます。 私の住んでいる近所ではお城かと思うほどの豪邸がいくつも並んでいたりして、値段も日本と比べると大体安いです。(地域にもよります) 家も広いし人も大きいからか、家具も大体大きいものばかりですし、お薬の錠剤の大きさも半端なくでかいですw そんな巨大物たちの中で、今回は野菜を紹介してみようと思います。   スーパーの野菜売り場 スーパー自体もほとんどの場合大きいのですが、そこに並ぶ野菜は大体1年を通して同じものばかりです。 果物は旬のものが先頭に安くで並ぶこともありますが、ほとんどはそこまで内容が変動せず、あまり野菜売り場で季節を感じません。 日本だと野菜・果物売り場にその季節の旬のものが並び、買い物に行くとそれを見て季節を感じたりしませんか?   日本に住んでいた頃、何度か義両親がアメリカから遊びに来てくれたのですが、一緒にスーパーへ買い物へ行くといつも、 「日本は野菜の種類が本当に豊富ね!見たことないものばかり」 と言っていました。逆にフルーツは少し少な目に感じたようです。   たまねぎやにんじん、きゃべつやじゃがいもなどの基本よく使う野菜は大体ありますが、アメリカで生活していて見かけない、時々恋しくなる野菜は、 かぼちゃ、大根、もやし、シソの葉、にんにくの芽、空心菜、カイワレ大根、にら、みずな、サラダ菜、山芋、れんこん等があります。 (アジアンマーケットに行くとかぼちゃ、もやし、大根、山芋など大抵のものは買うことができますよ!) 参考記事:アメリカ在住日本人の救世主!アジアンマーケット、Hmart)   日本ではあまり見ない野菜たち 日本でも売っているお店もあるとは思いますが、私には馴染みのない、アメリカでよく見るような野菜たちです。     ・Kale 日本でも青汁によく使われているらしい、栄養価が高いことで人気のケールです。味はちょっと苦みがあります。   ・Yellow squash ズッキーニと同じ仲間の、サマースクワッシュのひとつだそうです。 ズッキーニに味も触感も似ていて、ともに炒め物などによく使います。   ・Red beets レッドビーツ。サラダやスープにするようですが、似るとものすごく鮮やかな赤色がでます。抗酸化作用もあるんだとか。   ・Artichoke アーティチョーク、名前はよく聞きますが、日本の普段行くスーパーであまり見かけなかったもの。 アザミの一種で、若いつぼみを食用として食べるようです。 アーティチョークの花です。花をみると、「あ、アザミだ」って感じがしますよね。 カマンベールチーズと生クリームのディップにこれを加えるとめっちゃおいしいディップができますよ。   ・Collard greens コラードグリーンという、キャベツの原種だそうです。 味はちょっと苦くて、からし菜っぽいです。 数年前にESLクラスに通っていた時、いろんな国から来た生徒が多かったのでそれぞれ母国の料理を持ち寄ってパーティーをしたことがありました。 その時アフリカ出身の子が、コラードグリーンの炒め物を持ってきていて、とても美味しかったのを覚えています。 アフリカでもよく食べられている野菜だそうです。   ・バターナッツスクワッシュ アメリカには、日本人に馴染みのないかぼちゃがたくさんありますが、その中の一つです。 オーブンで焼くと甘く、日本のかぼちゃに似たような味がします。   ・Parsnips ニンジンに似ていて、別名をアメリカボウフウというそう。 シチューなどの煮込み料理に合っているようです。   ・Tomatillos トマティーヨという名前からトマトの仲間かと思いましたが、ナス科の植物のようです。 メキシコでは緑のトマトとよばれ、メキシコ料理には欠かせないんだそうです。 メキシカンレストランにはあちこちいったことがありますが、もしかしたら気づかないうちに食べていたのかも。 見た目ホオズキみたいと思ってググってみたら、和名がオオブドウホオズキというそうです。   ・Celery root (写真はWikipediaより) セロリアックと呼ばれているそうで、セロリの一種の根菜だそうです。セロリに似た香りがするみたいですね。 これは私はまだ未挑戦ですので、今度見かけたら食べてみようと思います。   野菜の大きさあれこれ 同じ野菜でも、アメリカで見かける野菜は大きいものが多いです。 噂では、アメリカの土地は栄養豊富で野菜が育ちすぎるとか、なんとか・・・ 真相は不明です。 でも大きい割には味が薄いものが多かったりします。 特にイチゴ!野菜じゃないけど。。大きくて今の時期は大きなパックに入って安売りしていますが、日本のイチゴにはやっぱり敵わないって思ってしまうほど、味はさっぱり系のイチゴが多いです。   あと、ピーマンの大きくて肉厚なこと。初めて見た時笑ってしまいました。 写真だと伝わりづらいかもしれませんので、他のパプリカ、Lサイズのたまごと一緒にとってみました。↓ ちなみに、今回私の家にあったこのピーマンは少し小さめです。 日本に里帰りした時にスーパーで見たピーマンが小さく見えてしまいました。   切ると最初の写真のように肉厚で、しっかりしています。 日本人の友人がこちらのピーマンについて、「大きすぎてピーマンの肉詰めを作りにくい」とこぼしていましたw   キャベツなども、季節によって巨大なものも見かけたりしますが、今は普通くらいの大きさでした。 いつもこちらのキャベツを料理していて思うのですが、全体的に固めで甘味が少なく、はがしにくいのでロールキャベツが作りにくいです。 なすときゅうりは、日本のものに比べて太くて短いです。 なすはどちらかというとぱさぱさしている感じで、きゅうりは柔らかくてポリポリ感があまりありません。   こちらの写真の左上は長ネギですが、こちらも太くて白い部分が少し短めですね。長ネギの隣はレッドビーツ。 長ネギの下がケール、その右となりの方はチンゲン菜に似た野菜(名前がわかりません)です。 長ネギはアメリカで鍋を作ったときに食べてみましたが、味は長ネギですが上の緑の部分は固くて食べにくい印象でした。   上の段はアロエベラの葉です。アロエの葉も太くて大きいものがいつも並んでいますが、ヨーグルトに入れたりする以外にどうやって料理するのか興味深々ですw その下がBrussel sprouts、その下がTomatillosです。   なんでも大きいなものが多いアメリカですが、ニンジンだけはなぜか細長いものが多いです。 こちらの↑写真のニンジン、これでも大き目な方です。   日本のトマトは酸っぱい?   トマトを使ってスープやパスタを作るとき、なんか酸っぱさが抜けないってことありませんか? アメリカでは酸味が抜けなくて困った、ということはなかったので、日本に帰ったときにトマト料理を作ろうとして失敗したことが何度かありました。 で、グーグル先生に聞いてみると、どうやら日本でよく食べられているトマトはそもそも酸味が強めのトマトだそうです。 (トマト缶を使っても同じ失敗をしましたが、あのトマト缶は輸入じゃなかったってことだろうか・・・?なぞです)   酸味を抜く対処法として、”火をよく通すといい”という方法をネットで見つけ試したところ、うまくいくようになりました。 スープやソースを作るときも、しばらく炒めて水分を飛ばすと酸味がなくなりました。 個人的に思うコツは、炒める時にトマト全体が空気に触れるように混ぜることです。下からすくって混ぜる、ということを繰り返すとうまくいきますよ♪   きのこの種類 夫をはじめとする私の周りのアメリカ人によると、きのこは”野菜”のうちに入るそうです。 きのこって菌類じゃないの・・? ・・それはさておき、アメリカではきのこの値段は少し高めな印象です。 アメリカでよく食べられているのは、上から2段目のPortbella mushrooms、その下2段分のBabybella mushrooms、1番下段分のWhite mushroomsの3種類です。 味はどれも癖が少なくて料理に使いやすい印象です。しいたけのようにだしは取れません。   そして本当にありがたいことに私の今住んでいる地域のスーパーには、えのき、しいたけという馴染みのあるきのこに加え、 オイスターマッシュルーム、日本語で言うヒラタケというきのこも売っていました。写真の1番上の段です。 (数年前に住んでいたノースカロライナ州ではこんなに種類が豊富でなかったんです) 量に対して値段が3ドル近くとは結構高めですが、売っているだけでもうれしいです!         いかがでしたでしょうか? アメリカに来たてのころは、いろんなものからカルチャーショックを受けます。(合計4年目の今でもですけど) スーパーで野菜を買うだけでも初めは分からないものが多くて戸惑いましたが、少しずつ、こういった違いも楽しめるようになってきたように思います。  

Kirkland カークランドの巨大ラップをデコる

コストコは倉庫型大量販売のお店で有名ですね。そのコストコのブランド、カークランドの巨大ラップを見つけたのでデコってみました。 家の面積より広いラップ! 先日、コストコの会員である友人に連れられて、コストコデビューしてきました。 まぁー何もかもがでかいですね、とにかくでかい。 そこで見つけた巨大ラップをご紹介したいと思います。   長さ914.4メートル、面積278.7平方メートル   隣に480ml入る娘の水筒を置いてみました。   その重さなんと、4キロ超え!w これは手に持ってクルっと切るタイプではなく、ラップを引き出してカッターで切るタイプのラップです。 業務用のように一か所に置いて使うんですけど、結構場所を取ります。。 幅30.48センチ×長さ914.4メートル、面積278.7平方メートル!   右上に書いてある3000Sq.Ft. という数字は面積の値なのですが、 今私の住んでいるアパートが大体1000スクエアフィートに満たないほどです。(ちなみに2LDKで日本の一般的なアパートより若干広め) うちの3倍の面積がこの箱の中に!w   今まで使っていたのは、同じラップですが少し小さめの750スクエアフィートのやつ。 こちらは30.16センチ×231.03メートル。少し小さめと言っても、231メートルもあり普通のラップよりは重たいです。 これ昨年の10月に買って、やっと終わりに近づいてきました。(現在3月22日、ちょうど5か月たったところです)   うちでは炊いたご飯を冷凍するときに使ったり、夫のお昼ごはんのサンドイッチを包んだり、結構ラップの出番が多いです。 それでも5か月もったなら、3000スクエアフィートは1年以上持つんじゃないでしょうかw   幅も取るし重たいし、カウンターに出しっぱなしになる&長いお付き合いになるだろうということで、少しでも見た目をよくするためにデコってみました~! ラッピングペーパーを糊で張って、糊を上塗りしてコーティングしてあります。   ちなみに、こういった工作時におすすめの糊、今回使った糊はこれです。 パズル完成時の固定にも使える、乾くと透明になるタイプの糊、モッドポッジ、グロスタイプです。 デコパージュに使ったり、置物やキャンバスに写真を転写したりできるようです。 私はこの糊を使って、段ボールやお菓子の箱などに可愛いラッピングペーパーを貼り付け、娘のおもちゃ入れや人形のベッドなどを作ったりしています。   カークランドのラップは、試しに日本のアマゾンでも見てみたら売っていました! コストコが近くにない方も買えますね!さすがアマゾン様。 使い心地もなかなか、結構薄くて伸縮性もあり、慣れるとカッターでさっと切るこちらのタイプの方が便利ですので、おすすめですよ♪   KIRKLAND カークランドシグネチャー ストレッチタイト フードラップ 914.4m 新品価格 ¥2,103から (2017/3/22 23:01時点) モッドポッジ グロス 16oz. 新品価格 ¥1,650から (2017/3/25 00:10時点)

似顔絵やアバターを無料で作れるサイト 8選

  ブログやSNSのプロフィールなどに使える、似顔絵やアバターを無料で作れるサイトをいくつか試したので、その紹介です。 似顔絵・アバターを無料で作れるサイト 8選 ブログにプロフィールを載せたいけど、顔を出すのはムリ<(_ _*)> てことで似顔絵やアバターを作りたくていろいろ見ていたのですが、無料で作れるサイトって結構あるんですね! FaceYourManga まずはこちら。漫画風の似顔絵が作れます。結構細かく選べて楽しいです。 こちらのサイトで作ったのがこちら。             髪型が微妙に違うけど、私ってこんな感じかなと作ったらこんななりましたw 作った後にメールアドレスと誕生日を入力するとメールで送られてきます。 Faceyourmanga   NIGAOE MAKER   こちらはシンプルな似顔絵が作れるサイト。 こちらで作るとこうなりました。                 結構似てる・・・と思いますw Nigaoemaker   CHARAT   ポップでキュートなアバターが作れるCHARAT。サイト自体もポップでかわいくてすてきです。 パーツも豊富にあるしかわいい♪ 今のところ年甲斐もなくこちらが一番お気に入りかも!                   猫のアイコンとどちらにしようか迷っていたので、猫耳がついた人間のこちらに決定~♪ もう似てるかどうかなんて関係ない!w CHARAT   The Peanutize me スヌーピーのキャラ風のアバターが作れるサイト。 ピーナッツの独特の世界感やほんわかした雰囲気が出て、ほっこりできます。私がもしピーナッツの世界にいたらこんな感じかしら。                   可愛くて、何通りも作って遊んじゃいましたw 壁紙サイズもダウンロードできちゃいます。 ThePeanutizeme   Face Icon Maker  by glico こちらはグリコのポッキーを持っているフェイスアイコンが作れるサイトです。 ポッキーのアイコンなのでポッキーを持っていますが、それもかわいいです。                 こちらで作るとこうなりました~。うんうん、なかなか好き♪ Faceiconmaker by glico   Naruto character maker ナルトのキャラ風のアイコンができるサイト。 選べるバーツが各キャラのパーツだったので自由度は低めですが、ナルト大好きファンの私としては無視できませんでしたw ナルトの他にも、ハリーポッターや他のアニメのキャラクターなども作れるようです。           こちらで作ると紅先生みたいになりました。髪型が近いのが紅先生かオロチマルしかいなかったので。。。 紅先生みたいっていうか、もうほぼ紅先生ですね。 ナルト、コミック終わってしまったのに、まだアニメ続いていますね。終わったらさみしいなぁ。 Narutocharactermaker   猫ドットジェネレーター 猫大好き。猫のアイコンを作れるサイトのひとつです。 かわいい~。もうちょっと大き目な猫アイコン作れるところがあったら知りたいです。     私が猫だったらこんな感じかな。 こちらのサイトは猫の他にも、丸い顔や四角い顔なども作れます。楽しくてつい時間を忘れて遊んでしまいます。                                 Icon Generators   化け猫アイコンメーカー 化け猫のアイコンが作れるサイト。 化け猫なんて言うには可愛すぎるアイコンが作れちゃいます。                   化け猫アイコンメーカー     こんな感じで、私の好みのものを集めてみました~。 また似顔絵変えたくなったら、気分次第で変えるかも。 他にも可愛いやつあったらまた試したいです。  

ダイエットに!元米軍人夫の特製スムージー♪&おすすめエクササイズ「ジリアン・マイケルズ」

おいしい、栄養満点、満腹感ありの3拍子揃った元軍人夫の作る健康スムージーを紹介します。 朝食はこれ一杯、ダイエットに最適なスムージー 元米軍人の夫は、現役時代に週数回の早朝体力訓練に耐え、厳しい体重管理を叩き込まれてきました。 その夫が体重を落とすときに作っていた特製スムージーがおいしくて、つい私の分もお願いして作ってもらっていました。 朝食にこれ一杯飲むだけでお腹いっぱいになるし、ダイエットに最適で体にもいいし、生野菜やフルーツを使うので酵素も入っていて、お肌にも良いんです♪ このスムージーにエクササイズを加えると最強でおすすめ、夫特製スムージーのレシピを大公開しちゃいます!   材料 ☆特製スムージー☆(大人2人分、1.2リットル程) バナナ 1本 りんご 1/2個 (今回はgranny smithという小さめの青りんごを使いました)(※1) 水切りヨーグルト 大2強~大3(※2) 牛乳 300ml (無脂肪牛乳がよりベター) ほうれん草 1カップ弱 (他の葉野菜でも可、今回はbaby spinachというほうれん草) アーモンド 1/2カップ弱 冷凍フルーツ 1/3カップ強 (※3) プロテインパウダー 30~45g (※4) 氷 10~15個 ※1りんごは種の部分だけ取り除き、皮を残してくださいね。 ※2みかみ家では水切りヨーグルトではなく、グリークヨーグルトを使っています。入れすぎると重たいスムージーになりますので、好みで調整してくださいね。 ※3冷凍ではなく新鮮なものを使った方がもちろんいいのですが、全部新鮮なフルーツで揃えると毎日作るのが大変ですので、その辺もお好みでどうぞ♪ 今回は冷凍のブルーベリー・ラズベリー・ブラックベリーのベリーミックスを使いました。 ※4プロテインパウダーの量は、スプーンが付属されてると思いますのでお使いになっているプロテインの推奨する量でご調整ください。バニラ味がおすすめです。今回使用したプロテインパウダーはこちらです。   作り方:混ぜるだけ♪ ミキサーに順番に入れて混ぜるだけです。 ①ミキサーに、バナナ、りんご、ヨーグルト、牛乳、ほうれん草、アーモンド、冷凍フルーツを入れてガーっと混ぜます。 ②混ざって滑らかになったら一旦止め、プロテインパウダーを入れてまた混ぜます。混ざりにくい場合はスプーンで混ぜてください。 ③最後に冷たさと氷のしゃりしゃりをプラスします。お好みで10~15個ほど入れ、またガーっと混ぜます。 完成ー(*゚▽゚ノノ゙☆パチパチ 氷20個入れると最後には1.2リットルほどできますので、調整してください。氷多めならさらさらジュース、少な目ならドロドロスムージーといった感じです。 朝ご飯はこれ一杯飲むだけで必要な栄養は十分とれますし、おなか一杯になるのでお昼まで持ちます。   栄養成分を調べてみた アメリカの農務省のHPの食品成分データベースをもとに、今回作ったスムージーの栄養成分を調べてみました。(参照:USDA Food composition databases より) そして、日本人の1日に必要な栄養成分の推奨量に対しての割合を男女別に出して平均値を出してみました。(30~49歳の運動量がふつうの日本人のデータです。)(参照:「日本人の食事摂取基準(2015年版)」厚生労働省) 特製スムージー1杯分(約600ml)の栄養成分と日本人の栄養摂取推奨量に対する割合 スムージー1杯分 日本人の摂取推奨量に対する割合(男女平均) カロリー 436.9kcal 19.1% たんぱく質 28.5g 38.4% 脂質 15.9g 31.7% 炭水化物 49.1g 16.6% 食物繊維 8.4g 44.3% 糖分 26.5g 26% カルシウム 469.9mg 72.2% 鉄分 2.2mg 25.1% マグネシウム 175.1mg 53.8% リン 482.2mg 54.2% カリウム 1013.6mg 45.5% 塩分 168mg 2.2% 亜鉛 3.7mg 42.6% ビタミンC 19.3mg 19.3% ビタミンB1 0.3mg 24.3% ビタミンB2 0.9mg 65.6% ナイアシン 4.4mg 32.9% ビタミンB6 0.6mg 46.4% ビタミンB12 1.7mg 70.8% ビタミンA(RAE) 203.7㎍RAE 25.8% ビタミンE 9.6mg 153.5%   バナナなどカリウムが豊富なフルーツも入っていますので、腎臓の悪い方はお気を付けください。 抗酸化作用があると言われるビタミンEは、アーモンドから来ています。なんと100%越え!w 食物繊維も1日に必要な量の約半分を朝食だけで取れてしまいますので、お通じも良くなりますよ。   トースト1枚だけを食べるよりも、こんなに栄養がたくさん入っていますのでパワーの必要な朝にもってこいですよ♪ (※この成分表は、上記のUSDAの栄養成分表を元に計算したものです。100%正確性があるものではありません。)   おまけ:エクササイズならジリアン姉さん ダイエットには欠かせない運動。 運動を行うとその後約5~6時間脂肪が燃えやすくなると言われています。なら寝る前の夜より、活動的な朝や昼に行った方が、より効果的ですよね! これを知った私はもう、朝しかエクササイズする気になれませんw   朝少しだけ早起きして汗をかくと、その日1日の気分もすっきりして充実感が増します。 元米軍人の夫は、所属していた頃は運動は早朝行っていました。 その厳しい体力強化訓練に耐えてきた夫に、「これはきつい」と言わしめたエクササイズがあります。 しかも約30分以内に終わり、自宅でできるエクササイズ、忙しいあなたにもぴったりです。   ジリアン・マイケルズ 30日間集中ダイエットでヘルシーに体型改造 ジリアン・マイケルズの30日間集中ダイエット 新品価格 ¥2,205から (2017/3/22 22:17時点) アメリカの人気番組、「The biggest loser」という番組のトレーナーとして有名な、ジリアン・マイケルズのエクササイズDVDです。 シリーズはたくさん出ているのですが、こちらがベストセラーの「30日間集中ダイエット(オリジナルタイトルは30 day shred)」です。 (日本では同じタイトルで「新」とつくものもありますが、新の方が少しきつめの内容になっています。)   ウォーミングアップとクールダウンを合わせて約30分ほど、「初級 Level 1」、「中級 Level...

バージニア北部観光:オールドタウン、アレクサンドリアが素敵

  バージニア州北部、ワシントンDCのすぐ下にアレクサンドリアという町があります。アレクサンドリアのオールドタウンと呼ばれる観光スポットの紹介です。 バージニア北部周辺おすすめの観光街:オールドタウン・アレクサンドリア アレクサンドリアは1732年にできた街で、植民地時代にはボストンに次ぐ港町として栄えたそう。また、初代大統領ジョージ・ワシントンの住んだ家があることから「ジョージワシントンの故郷」とも呼ばれるそうです。 そのオールドタウン・アレクサンドリアのポトマック川沿いに観光スポットのキングストリートがあります。 友人がその街に住んでいるので時々遊びに行くのですが、歴史を感じさせる建物を見るだけでもとっても素敵で何度行っても飽きません。 今回はオールドタウン・アレクサンドリアのキングストリートについて紹介したいと思います。 バージニア北部・ワシントンDC近辺に行くならぜひ立ち寄ってみてください。   キングストリートを歩く オールドタウンのメイン観光ストリート。メトロ(ブルーラインとイエローライン)でキングストリートの入り口まで行けます。 キングストリートにはたくさんのレストランやブティック、アンティークショップなどが並んでいますので、歩いて散策するだけでも楽しいです。このストリート近辺でおよそ180以上の店舗があるそうですよ。 駅からまっすぐ川方面へ行くと、ポトマック川のウォーターフロントパークまで行けます。歩いて3、40分くらいです。 ウォーターフロントに行くまでの通り沿いにはアレクサンドリアの裁判所や市役所があるのですが、それも素敵な建物で中に入ってみたくなります。 こちらが市役所。写真を撮った日はあいにく曇りで少し暗いですが。 前の広場には噴水があって椅子やベンチもたくさんあり、みなさん座っておしゃべりしたり本を読んだりしていました。 市役所の前でこんな風にくつろげるなんて、私の地元では考えられませんw 土曜の朝などはこの広場でファーマーズマーケットが開かれるそうです。   キングストリートにはたくさんのスイーツやさんもあってどこも美味しいのですが、一軒紹介させていただきますね。   Kilwinsというスイーツやさんです。チョコレートやアイス、ケーキなど、いろんな種類のスイーツがあって迷います。 味はアメリカンな感じで甘甘ですが、夫と娘は大喜びしてました。   散策しながら歩いていくと、ウォーターフロントにたどり着きます。   川沿いの建物には無料で入れるアートセンターがあります。そこでは、様々なジャンルのアーティストたちがスタジオを構え、中にはその場で作品を制作しているところを見れたりして、すごく刺激になる場所でした。また一人でゆっくりと行きたい場所です。 針じゃなくて文字盤が動く時計や、メキシコの画家フリーダかと思われるオブジェ(?)が置かれていたり、天井からいろんなものが釣り下がっていたり、とにかくどこを見てもアートな感じでした。   そしてウォーターフロントからは船の水上タクシーやボートツアーが出ています。 水上タクシーでナショナルハーバーにあるゲイロードナショナルリゾートや、ジョージワシントンの家があるマウントヴァーノン、ジョージタウンにあるナショナルモールに行けるようです。 また海賊船のような船のツアーもあって、そこでパーティーができたりするようです。 私たち一家が水上タクシーでナショナルハーバーまで乗っていた時、ちょうどその海賊船を見かけ、さらに小さいボートでパイレーツオブカリビアンのキャプテン・ジャックスパロウに扮した人がその海賊船を襲うパフォーマンスをしていました。 海賊船に乗っていた人たちは大盛り上がりで楽しそうでしたw こんな演出も、アメリカって感じですよね。いつか海賊船にも乗ってみたいです。   キングストリートを散策して終わったらそのまま水上タクシーで別の場所へ移動するというのも一つの方法ですね。 駅へ戻りたいのなら、無料で乗れるトロリーバスを利用するのもおすすめ。 レトロな雰囲気の可愛いバスは、ウォーターフロントとキングストリート駅を約10分ごとに行き来し、2ブロックごとに止まるようです。 後姿の写真しかなくて申し訳ないです。 トロリーバスの運行スケジュールは次の通りです。 日曜ー水曜 AM10時ーPM10時15分、 木曜ー土曜 AM10時ーAM12時   さらにビジターセンターもありますので、イベントやチケット、その他情報はこちらに行ってみるといいかもしれません。 キングストリート沿い、市役所の近くにあります。 ウェブサイトも参考にどうぞ。Alexandria Hotels & Things to do Old town Alexandria   面白豆知識 アメリカの人気ドラマ、Xファイルを見たことはあるでしょうか?少し古いですが、今見ても面白くて好きなドラマですが、その主人公のフォックス・モルダーのドラマ上での住所も、ここアレクサンドリアという設定だそうです。(Wikipediaより)Xファイルファンだった私はこれを知ってちょっとうれしくなりましたw     いかがでしたでしょうか。 私の写真ではセンスがあまりにもなさすぎですが、町並みは本当にきれいです。 近くに来た際は立ち寄ってみてくださいね。

旅行者必見!アメリカでタクシーを利用するならLyftが便利

アメリカのタクシーと言えばイエローキャブが思い浮かぶかと思いますが、今は個人タクシーのアプリがすごいんです。その配車サービス会社のLyftについての紹介です。 個人タクシーLyftのアプリが便利 LyftとUberという二つのサービスが現在メジャーなようですが、今回はLyftについて紹介したいと思います。 (あとから知ったのですが、Uberは日本上陸を果たしているようですね!Lyftの使い方はUberと同じです。)   アメリカの都心部は道が複雑な上に駐車場も多くないし、一方通行が多かったりしますので運転していこうと思うと結構大変です。 みんなびゅんびゅん飛ばしているし、もたもたしてたらクラクション鳴らされまくってしまいます。   都心部や有名な観光地ならアプリを使わなくてもタクシーを捕まえることは簡単かもしれませんが、そうでもない場所やお酒を飲むときや旅行時などでは個人タクシーアプリの方が便利でおすすめ!   Lyftの使い方 Android, iosともにアプリがありますので、まずアプリをダウンロードします。 (初めてダウンロードする際は誰かに招待してもらうと、3回までの乗車が各10ドル分ずつクーポンがついてきます。10ドルで行ける範囲なら無料で3回分乗れるということです。紹介が必要な時はご一報くだされば送りますのでメールください♪) Lyft   アプリを開くと、Lyftのドライバーの車が地図上に見えると思います。 この車のマークは乗っている間も始終GPSで地図上に表示されているので安心感があります。 青い丸い点が現在地でその上にドライバーが迎えに来るまでの時間が書かれています。下の画面では5分とあります。 迎えに来てもらう位置を指定して、その次にピンクの丸の項目の欄に行き先を指定します。 すると画面右下の方に$6.55と出ているかと思いますが、これが目的地まで乗ったときの料金です。     ちなみにPickup location、迎えに来てもらう場所を指定する時ですが、入力欄の下のCurrent Locationという所を押せばGPSで居場所を知らせてくれますので、街中や旅行中の住所が分からなくても大丈夫です。 その下の欄には、今いる場所の近くのスポットなどが表示されます。       目的地についたらアプリ内で料金を払います。チップをあげたければ選んで、一言コメントを添えて送信したら終了です。     このような流れです。Uberを使ったことがある人はほとんど同じ内容だそうですよ。   料金比較 Uber Lyft 基本料金 $2.20 $2.25 1マイル毎の料金 $1.30 $1.35 最低利用金額 $5.00 $5.00 キャンセル料 $5.00 $5.00 安全対策料金 $1 $1.55 UberもLyftも、他者と乗り合いして安くで乗れたり大き目の車を選べたりするようですが、基本料金はこのようになっているようです。 若干Lyftが高いようですが、ほとんど変わりませんね。   さいごに Lyftのいいところ 一般的なタクシーより割安 GPSで管理されていて安心感がある(100%安全かどうかは保障できません) アプリ内で全て済ませることができ、口頭で伝えなくても目的地へ行ける 招待してもらえると計30ドル分のクーポンがもらえる まとめるとこんな感じでしょうか。 ちなみに、注意点もあります。 チャイルドシートが必要な小さなお子様を連れている場合、アメリカの州によってはチャイルドシートがないと乗車を断られたりすることもあります。ドライバーの判断にもよりますが。できれば配車を頼む際に一言確認するといいかもしれません。 UberもLyftも両方アプリをいれておいて、見つからなかったときなどに双方をうまく利用するなどするといいかもしれませんね!

アメリカの卵は生で食べない方がいい?

日本人ならみんな大好き、卵かけご飯。アメリカにいても時々無性に食べたくなります。 アメリカの卵は生で食べても大丈夫なのか?を今回は調べてみました。 アメリカの卵は危ない? アメリカに引っ越してきた当初、知り合った日本人に”ここの卵は危ないらしいから生で食べない方がいいよ”と教えてもらってびっくりしました。 私の大好きなごはん、たまごかけご飯♪ 時々無性に食べたくなりますが、アメリカでは食べれないの? そういえば賞味期限がやたら長いし、なんか新鮮じゃない味がするし。。 アメリカ人も日本人も、みんな大好きな卵料理。 体に入るものですので安全なのは当たり前ですよね! そこでちょっとだけ調べてみました。   昔のアメリカではサルモネラ菌による食中毒が多く卵の生食は禁止だった アメリカでは1990年代頃まで、卵の生食はサルモネラ菌による食中毒の主な原因として禁止している州もあったそうです。 養鶏場の衛生状態が悪いことが原因だったそうですが、これを改善するため卵を低温殺菌して出荷する生産者も増えてきているようです。 現在は感染数は減り、卵がサルモネラ菌に感染している確率は3万分の1個だそうですが、未だに”卵はそもそも生で食べるものではない”という概念が根付いているようで、生食する人は私の周りにはあまり見かけません。 夫も初めて私のたまごかけご飯を見た時びっくりして、大丈夫なの?と聞いていましたw 今では半熟卵や目玉焼きの半生の部分も好んで食べています。 減ってきたとは言っても確率はゼロではないですので、卵の買う時には気を付けて買うようにしましょう。   アメリカの卵の種類 アメリカで売っている卵にはグレードの表記や種類がいろいろとあります。 Grade AA, A, B このグレードは、卵の中の状態で決められているようです。(USDAより) AA:白身が濃く固い、黄身が厚く高さがあり丸くて欠点がない、清潔で割れていない殻 A  :白身が比較的固い、黄身が高く丸くて欠点がない、清潔で割れていない殻 B  :白身が薄め、黄身が平たく横に広がっている、殻は割れていなくてもシミがある、通常はリキッド、冷凍&ドライ製品に使われる さらに、抗生物質がエサとともに与えられているようです。 Cage free eggs Cageとは檻のこと。鶏を飼う時によく使われている小さな檻に入れず、広めのスペースで飼われた鶏の卵であることを示すようです。 檻にいれないことによって鶏が歩き回れるのでストレスが減り、いい卵ができる、ということでしょうか。 たまに、卵を割ったら少しだけ赤い血が混じっていることがありますよね。あれは鶏が卵を産む前に何らかのストレスがあり、毛細血管が破れた結果血が混じったということですので、ケイジフリーはそれが少なそうですね。 こちらも抗生物質が大豆由来のエサとともに与えられているようです。 Free Range eggs フリーレンジとは、飼われている鶏たちを檻や小屋から外に出したりして育てた鶏の卵のことのようです。こちらも同じく、抗生物質と大豆/穀物のエサとともに与えられているようです。 でも外に出されるのが例え一日に数分しかないとしてもこのFree range として売り出すことができるそうで、この表示があるからと言って鶏のストレスが極端に少なく新鮮な卵なのかの判断にはならないかな、と個人的には思います。 Organic eggs このタイプは一般的にはケイジフリーで育てられ、オーガニックフードをエサとして育った鶏の卵を示すようです。 鶏を成長させるためのホルモン剤や抗生物質、ワクチンなどを使わないで育てるようですので、他の卵より科学的な影響がない分は安心と言えそうですね。 Pasteurized eggs この卵は、60℃の温度下に3分半置かれることによって低温殺菌された卵のことのようです。この低温殺菌された卵には丸の中にPという文字の入ったスタンプが押されています。 現在はこの低温殺菌は義務ではなく生産者の意思でされているそうですが、残念ながら私の近所ではあまり見かけません。 アメリカのたまごの中で一番安全で安心して生でも食べられるのはこの低温殺菌されたたまごのみのようですね。 番外編:卵の白身だけ、中身だけ アメリカ人の中には、卵の白身は好きだけど黄身はきらい、という人が結構います。 理由は人それぞれかと思いますが、私はこれを初めて知ったときびっくりしました。 白身のみのもの、全卵のものと2種類あるようですが、中身だけが紙パックに入って売られています。 それにしても中身だけが紙パックに入っているって、賞味期限は大丈夫なんだろうか? と思ってネットで調べてみると、取り出した中身はきちんと殺菌されているので大丈夫だと書かれていました。 左が全卵、右が白身だけの紙パックに入ったたまごです。   卵の賞味期限 日本vsアメリカ 日本にいた時、卵の賞味期限って大体1週間から10日くらいってイメージがあったのですが、アメリカの卵はなんだか賞味期限が長いような気がする。 どんな基準で定められているのか、簡単に調べてみました。 日本の卵の賞味期限 日本では卵の賞味期限を設定する際、「生食できる期限」ということを基準に安全に食べられる期間として設定しているそうです。 夏期(7-9月) 採卵後16日以内 春秋期(4-6月、10-11月) 採卵後25日以内 冬期(12-3月) 採卵後57日以内 日本卵業協会HPより引用 保存方法は10度以下で冷蔵保存。 日本国産のたまごは飼料安全法により、抗生物質、抗菌製剤の使用は認められていないためこれらの物質は含まれておらず、安全が保障されている、とありました。 さすが日本!安心してたまごご飯が食べられますね♪   アメリカの卵の賞味期限 アメリカの卵のパッケージには、何種類かの数字の記載があります。 USDAのHPによるとその中に3桁の数字で示されたものは、卵をパッケージに入れた日という意味のコードだそうで、1月1日を001とし、12月31日を365と記載するようです。一瞬考えてしまいますね。 賞味期限という意味の記載は、”EXP”これはExpiration dateの略ですね。 その他にも"Sell by(この日までに売りなさいという期限)”や"Best before...

パスポートの期限切れにはご注意を!私の体験談

空港で搭乗前にパスポートの期限が切れてて飛べない。。。 そんなテレビみたいな初歩的ミスをおかしてしまった私の体験談です。 まさかのパスポート期限切れ アメリカへの引っ越しは二度目になる2016年8月、3歳の娘と大きいスーツケーツ2つを抱えて、さあいよいよ飛行機に乗るぞ!という時。 カウンターでチェックインして娘との初の長時間フライトへの思いをはせていると、カウンターの人から信じられない言葉が。。。   今回渡米したとき、空港で飛行機に乗れないというありえないトラブルに遭遇した時の私の体験談を書こうと思います。 これからアメリカに行かれるという方はパスポートの期限にご注意ください。(って、こんな失敗するのはまぬけな私くらいですよねw)   通常通り更新するしかない 「お客様のパスポートは期限が切れていますのでチェックインできません」 ・・・え?うそでしょ?・・・ 耳を疑いこれは夢かと、一瞬現実を受け入れられず固まってしまいました。   チェックインカウンターでパスポートを確認すると、本当に切れてる。。。 うそでしょー!!   頭が混乱してもうどうしていいか分からずパニックでした。 まさか映画で見るようなこんな失敗するなんて。。   とりあえず他の人たちの邪魔になるので列から離されました。   夜の便で飛ぶ予定だったのでもう地元への帰りの飛行機もなく、空港でできる手立ても何もなく、見送りに来てくれていた友人に頼ってホテルを探すしかありませんでした。 しかもその当時はケータイもプリペイドのケータイで、料金がなくなりそうだった&充電切れそうという最悪の事態でした。 予定通り飛んでいたらちょうどケータイの料金使い切るように計算していたので。。   なんとか友人の協力で追加のプリペイドカードを手に入れ、ホテルへ。その日は放心状態で何もできず。。   翌朝気を取り直して、先にアメリカへ渡っていた夫へ連絡し、パスポートセンターへの問い合わせをはじめました。 夫によると、アメリカの空港ではこういった事態に対応するため、空港内でお金を払ってパスポートの更新ができるサービスがあるとのこと。 日本にもないかと期待しましたが、パスポートセンターで通常通り更新するしかないと分かりました。   住民票があれば、現在いる市町村のパスポートセンターでも更新はできる 私は今回は名古屋国際空港から渡米する予定でしたので、名古屋市のパスポートセンターへ問い合わせ、事情を話してみました。 すると、愛知県に住んでいなくても、住民票を取り寄せてホテルを仮住まいということにして更新作業はできる、更新にかかる期間は1週間ほど、とのことでした。 じゃすぐに住民票をとりよせて、それまではどこのホテルでお世話になろうか・・・   ・・・ん?待てよ。 今回の引っ越しは、次にいつ日本に帰ってくるか分からなかったので住民票を抜いて海外移住の手続きを済ませてから来たんだった! てことは住民票が・・・ ないーーー!!○┼< バタッ   そこで地元の市役所へ電話し事情を話すと、抜いた住民票を戻すには本人しかできない、と言われました。 ということは一旦また地元へ戻って手続きしなくちゃいけないってことですか。。。   幸い、アメリカ行きの飛行機チケットは事情を話して変更料なしで搭乗日変更してもらえることになりました。 ユナイテッド航空の応対してくれた方、本当にありがとうございました。   とりあえず仕方なく一旦地元へ戻ることに。 私の地元は田舎な離島で名古屋空港からの直行便は一日数便しかなく、しかも直前に買うと高い飛行機チケット。 乗り継ぎで帰りの便をゲットできましたが、もう予定外の出費が大きすぎて泣きそうでした。   一旦地元へ戻り更新手続き どうしようもなく、また娘を連れて重いスーツケース二つを引きずり地元へ戻りました。 早速市役所へ行って事情を話すと、今回は海外移住の手続きをしてから間もなかったので、住民票を抜いたことを取り消してもらえることになりました。ありがたい! 早速住民票を元に戻してもらい、住民票を発行してパスポート更新の手続きを進めました。 期限が切れていても更新にかかる料金は通常と同じようで、5年用は11,000円、10年用は16,000円で、手続きにかかる日数は2週間ほどと言われました。   2週間、結構長い。。離島だからしかたないか。。 もう開き直って地元でゆっくりするしかありませんでしたw   結局、2週間まではいかず10日ほどで受け取ることができました! パスポートを受け取ったら再度住民票を抜く手続きをしました。 (住民票を抜いたり戻したりするたびに、健康保険やら子育て支援金やらの手続きももれなく何度も何度もするはめになりました。)   次は早速アメリカ行きのチケットの搭乗日変更の連絡をしなくちゃ♪   パスポートを受け取ってから数日後の週末に日時を再設定し、あとはまた荷物をまとめて出発するだけ。 やっとで前に進めるし、娘をあちこち連れまわさなくて済むようになる!   と喜んだ矢先。。。   何気につけていたテレビの天気予報からまたも信じられない言葉が。 「台風が近づいてきています」 なぬー!! 暴風域に入る見込みでその予想日が出発の日じゃないかー!!   しかも台風ひとつじゃなくてその後ろからもうひとつ迫ってきているという。。 もうこれはあれだ、アメリカに行くなっていうサインだ。そうとしか思えない。 せっかくユナイテッド航空が変更料なしで搭乗日変更してくれたのに、また変更して足止めされないといけないのか・・・ いやそれよりも早めに名古屋空港にいって名古屋で一泊する方が結果的に安くなるんじゃないのかと思い、ANAに問い合わせて搭乗日変更ができるか聞くと、 「台風が近づいている場合でも暴風域に確実に入るという確証がない限り変更料が発生する、ANAが運行状況を判断して変更できるのは搭乗日の前日くらいに会議で決まる」 との答えがきました。   また飛行機のチケット予定変更でお金払わないといけないのか。。 もうここまででいくら予定外の出費が出ていったのか。。。 全ては私がパスポートの期限を確認し忘れたがために。。。 結局は仕方なく変更料を払い、名古屋空港で一泊してようやく出発へとこぎつけました。   2重国籍である娘のパスポートは両方ないといけない!? 当初の予定より1か月も遅れ、やっとのことで準備をしなおして名古屋空港へと戻ってきました。 再度カウンターでチェックインする時のあのドキドキ、今思い出しても寿命が縮む思いです。 緊張しながらも無事チェックインできました。   やったー!!やっとで行けるぞ! さーあとはカスタムを通って搭乗口へ行くだけだ♪早めに行ってもうゆっくりしよう。   第一関門を突破して安心していた私。 カスタムで私と娘のパスポートを見せて通ろうとすると、待ったがかかりました。   なになに!?今度はなにー!?∑(´□`;)   止められた原因は、娘のパスポートがアメリカ側のものしかなかったことです。 これも私が下調べしなかったのがいけなかったのですが、夫が引っ越し前に、娘はアメリカのパスポートがあるんだからそれだけで大丈夫だろう、と言って娘の日本のパスポートを持って先にアメリカに行っていたので手元にはありませんでした。 事情を話すと、係の方がちょっとこちらへ・・・と言って違う場所へ案内され、何やら上司らしき人が出てきました。   もう私の心臓は100メートルを全力で走り切った後のようにバクバク。   その方がいうには、本来は二重国籍である娘はアメリカと日本の両方のパスポートを所持していないといけない、とのこと。 理由は、娘の身分証明書がアメリカ側のパスポートのみだと、娘が本当に私の娘なのかどうか証明にならないから、と言われました。 でも引っ越しのため渡米するので、服や身の回りのもの以外はもうアメリカに送ってあり荷物は他になく、娘との親子関係を証明できるものは何も持っていませんでした。   ・・・終わった・・・せっかくここまで来たのにまた地元へ戻らないといけないのか・・・ と途方に暮れて泣き出す寸前でした。   が、その方がとても良い方で、他の人たちと少し相談したのち、今回は特別に特例として認めてもらえるということになりました!   ここまでの経緯を知らないカスタムの人たちはきっと、大げさだなと思ったに違いありませんが、マジで涙が出てきてしまいましたw 応対してくれた名古屋空港のカスタムの方々、本当に本当にありがとうございました!!   さいごに そんなこんなで、今回の渡米は私の人生最大の大失態によりいろいろなトラブルに見舞われたものとなりました。 私の両親は、孫と過ごせる期間が延びたといって喜んでくれましたがw   半年がたった今では笑い話ですが、気の小さい私の寿命は確実に何年分か縮まりました・・・ でも、いろんなことを学べた貴重な経験かもしれません。 今回私が学んだことは、 パスポートの更新は住所のある市町村でなくても居所を証明できて住民票があれば申請できる パスポート更新手続きは期限切れでも通常と同じ費用&期間がかかる 住民票を抜いてあったら戻すのは本人しかできない 台風が近づいてきた時の飛行機のチケットの変更は前日くらいの会議で確実に運行キャンセルと判断されないと変更料がかかる 未成年の2重国籍者は両方のパスポートを持っている必要がある、もしくは戸籍謄本などの身分証明書が必要   そして一番大事なのが、パスポートの期限は事前に確認する! ・・・言い訳ですが、グリーンカードを所有していたからなのかなぜかパスポートの存在を忘れていたことと、引っ越すまでの約3か月本当にバタバタして忙しかったのです。。。もう二度と同じ間違いはおこしません!! きっとこんなヘマをして友人にも呆れられるような人は他にはいないかと思いますが、少しでも参考になれば幸いです。 最後まで読んでいただきありがとうございました。
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